Egy távoli gleccserön Alaszka közepén tanultam meg a szétkapcsolás varázsát

Fény a hegyekben.

A fény a hegyekben.Fotó: Jeff Schultz / Sheldon Chalet jóvoltából

Egy gyönyörű júniusi napon az Anchorage-tól két órával északra húzódó útról az Alaszka-hegység hegyei festett hátternek tűnnek; drámai csúcsaik, köztük a Denali-hegy – Észak-Amerika legmagasabb hegye – éles fehérek a buja zöld erdőkben és a cerulean égen.

Szinte lehetetlennek tűnt elhinni, hogy kevesebb mint egy óra helikopterút alatt én is köztük leszek a Sheldon Chaletben, egy nemrégiben megnyílt ötszobás luxusingatlanban, amely a hatalmas Ruth-gleccseren található.

A legmegdöbbentőbb a Sheldon faház – több mint 50 mérföldre a legközelebbi várostól – az, hogy egyáltalán létezik. A bolygó legtávolabbi természetében azonban teljes luxusingatlanként működik, pezsgővel és osztrigával érkezéskor, valamint Alaszka egyik legtehetségesebb szakácsától származó ételekkel.

A Denali Nemzeti Park hatalmas kiterjedéseit csak igazi kalandorok érhetik el; nincs áram, nincs folyóvíz, és alig vannak építmények. A nemzeti parkok pedig természetesen szinte teljesen tilosak a magánfejlesztésre. A Sheldon család azonban kivétel, amelynek alaszkai története évtizedekre nyúlik vissza. Don Sheldon – egy úttörő alaszkai hegyi pilóta, aki feltárta és feltérképezte a régió nagy részét – az 1950-es években, még mielőtt Alaszka állammá vált volna, a Homestead Act értelmében 5 hektáros földterületre tett igényt.

Ezen a földön, magasan a Ruth-gleccsernél, körülbelül 6000 láb magasságban, a Sheldon család régóta fenntartott egy „hegyi házat” – egy egyszerű menedéket a hegymászók számára, csupán egy egyszerű építményt, egy melléképületet és néhány társasjátékot. múlatja az időt a hideg éjszakákon. De Sheldonok fiatalabb generációjának nagyobb ambíciói voltak. Don Sheldon két gyermekének, Kate-nek és Robertnek, Robert feleségével, Marne-nel együtt egyedülálló lehetőség nyílt vendégházat nyitni egy gleccseren.



A Sheldon Chalet bejárata szigorúan csak helikopterrel lehetséges. Nincs mobilszolgáltatás, nincs WiFi. Éjszaka a faházon kívül a legközelebbi emberek több tíz mérföldre lehetnek tőle. Érezhető a teljes elszigeteltség érzése, amelyet keveseknek van esélyünk megtapasztalni a túlságosan is összefüggő 21. században. És mégis otthonos kényelem van benne: kézműves csokoládé az ágyazási szolgáltatás része, a king-size ágyakon pedig pazar műszőrme díszek.

Kilátás a helikopterről.

A kilátás a helikopterről.Fotó: Chris Burkard / Sheldon Chalet jóvoltából

A Sheldon Chalethez vezető utazás önmagában is kaland. Az alaszkai Talkeetna (lakosok száma: 870) átjáróvárosa faházaival és sűrű erdőivel már távolinak tűnik egy olyan városlakó számára, mint én. A Talkeetna repülőtéren kissé idegesen, de megnyugodva Chad helikopterpilóta önbizalmától, bemásztam egy helikopterbe, és bekötöttem. Erdők és folyók felett repültünk alacsonyan, mígnem a fák hirtelen eltűntek, és a sziklás táj kezdett hasonlítani. teljesen egy másik bolygó. Közelebb repültünk, és két oldalunkon havas csúcsok emelkedtek, lent a hó jégkék glaciális vízmedencékkel tarkítva.

A helikopter végül a csúcsok közötti végső rés fölé siklott, ahol a Don Sheldon Amfiteátrum kiterjedése jelent meg előttünk. Már fényképeztem a hihetetlen panorámát, mielőtt teljesen felfogtam volna: Ami nem látszott nagyobbnak egy szaggatott sziklánál, az valójában a nunatak, a szikla kiemelkedése, amelyen a Sheldon Chalet ült; nem az a pont, aminek látszott, hanem egy öt hálószobás ingatlan, amelyet úgy építettek, hogy ellenálljon az elemeknek.

A kilátás a Sheldon Chalet-ből.

A kilátás a Sheldon Chalet-ből.Fotó: Jeff Schultz / Sheldon Chalet jóvoltából

Ahogy megkerültük a nunatakot és leültünk a helikopterleszállóra, éreztem, hogy ellenállok a körülöttem lévő kilátásnak, és csak a hatalmas kiterjedésű hegyeket vettem észre, és azt, hogy milyen kicsik vagyunk az árnyékukban. (A szürreális érzés csak fokozódott, amikor kimásztam a helikopterből, hogy elfogadjak egy pohár Taittingert.)

A telefonomért nyúltam, hogy készítsek néhány fényképet, mielőtt megálltam. Órák és órák lennének a fotózásra. Wi-Fi vagy mobilszolgáltatás nélkül nem szerkeszthetnék az Instagramot, nem küldenék SMS-ben képeket a férjemnek. Ehelyett levegőt vettem, és visszanéztem a Denali-hegyre.

A környező táj léptéke egyszerre meditatív, és pillanatokonként már-már ijesztő. Könnyen eltereli a figyelmét magáról a faházról, amely rendkívüli munkát végez a fenséges parkban élők ellátásában, Dave Thorne séf állandó kulináris kínálatától (pazar kenhető cukrászsütemények, délutáni sütemények, szusitálak) a cédrusfás tálakig. bélelt szauna. De újra és újra rájöttem, hogy a természet győzött. Nem tudtam elkerülni a lavinák dübörgését, legalábbis óránként néhányat – az amfiteátrum körül visszhangzó mennydörgéseket, amelyek egyértelműen félelmetesek, de akár egy távoli villámlás, távolról ártalmatlanok. Aztán a fény eltolódott: júniusban az alkonyat soha nem érte el a teljes sötétséget. (Télen ez az egyik legjobb hely a világon, ahol megpillanthatjuk az északi fény zuhatagát.)

Ezen a képen a Mountain Outdoors Nature Ice Mountain Range Snow gleccser és csúcs látható

Fotó: Chris Burkard / Sheldon Chalet jóvoltából

A faház falain túljutáshoz csapata helikopteres kirándulásokat szervezhet távoli meleg forrásokhoz, horgászhelyekhez és a szedésre érett bogyós bokrokhoz. De óriási kaland egyszerűen kisétálni magára a gleccserre. Hamarosan azon kaptam magam, hogy hótalphoz szíjazva, felkötelezve egy hegyi vezetővel, aki az ösvényen lángolt, kint a végtelen hóban. Legközelebbi társam, 50 lábbal előrébb, egy apró alak jelent meg a hatalmas panorámák előtt; az előtte álló alakok csak pontok voltak.

Az utazásra várva zenét töltöttem le, és plusz könyveket töltöttem a Kindle-emre, és elképzeltem, hogy a modern élet zavaró tényezői nélkül unatkozni fogok. Néhány nappal később ez a gondolat nevetségesnek tűnt. Minden irány más nézetet mutatott; minden órában új felhők jelentek meg a Denali csúcsa felett, és új lavinák zúdultak lefelé a lejtőn. Nem hiányzott a hírek olvasása, vagy bármilyen kapcsolat más emberekkel. Igazság szerint egyáltalán nem gondoltam rá.

Amikor visszatértem New Yorkba, olyan friss alaszkai barnulással, amire egyáltalán nem számítottam, a barátaim a gleccserkalandról faggatták. Lehetetlen volt szavakba önteni az élményt. Még a fotók, amelyeket végül közzétettem, nem tudták igazat adni. Olyan távoli érzésem volt, mintha visszatértem volna a Holdról. Mintha a barátok és a kollégák azt mondanák, hogy a Hold Instagramjai hihetetlenek voltak. Milyen volt az út?

És azok számára, akik soha nem megyünk ki az űrbe, valószínűleg ez a leginkább holdszerű úticél, amelyet választhat: hatalmas, kifürkészhetetlen és texturált.hegymászónak kellene lennem, azon kaptam magam, hogy vadul gondolkodom,így állandóan ezt tapasztalhattam. De az igazat megvallva, inkább helikopterrel megyek vissza a faházba.